Anales de Veterinaria de Murcia

Vol 25 (2009)

Encefalopatía hepática en perros y gatos

Fernándo Carlos Pellegrino

Resumen

La encefalopatía hepática (EH) en perros y gatos es un disturbio metabólico complejo del sistema nervioso central que puede deberse a insufi ciencia hepática, defi ciencias enzimáticas en el ciclo de la urea o a desvíos portosistémicos. Como resultado, las funciones hepáticas de desintoxicación se alteran y/o son eludidas, y los constituyentes inalterados de la sangre portal penetran directamente a la circulación sistémica. La patogénesis de la encefalopatía asociada a la insufi ciencia hepática es compleja. Probablemente, la EH es un síndrome en el que intervienen múltiples factores que adquieren distinta importancia de acuerdo a la situación clínica. Los puntos clave a considerar en la patogenia de la EH son: a) las neurotoxinas; b) las alteraciones de los sistemas de neurotransmisión; y c) las alteraciones astrocitarias. Los signos clínicos de EH incluyen obnubilación del estado mental, trastornos del comportamiento, deambulación, apoyo de la cabeza contra superfi cies diversas, defi ciencias visuales y actividad convulsiva. A menudo se presentan también otros signos asociados a la insufi - ciencia hepática como pérdida de peso, anorexia, vómitos, diarreas y poliuria-polidipsia. El diagnóstico de EH se basa en la identifi cación de la alteración hepática en un paciente con trastornos neurológicos típicos de una encefalopatía metabólica. Aunque hay una gran variedad de métodos, el de elección es la centellografía portal transcolónica. El tratamiento de la EH está orientado a reducir los niveles de las toxinas provenientes de la absorción intestinal y a controlar las convulsiones, si se presentan; pero lo fundamental para controlar los signos neurológicos es el tratamiento de la causa del trastorno hepático subyacente. En este artículo se describen los principales avances descritos hasta el momento en relación a la fi siopatología de la encefalopatía hepática, así como las estrategias terapéuticas.

Palabras clave

encefalopatía hepática; insuficiencia hepática; desvío portosistémico; encefalopatía metabólica

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ISSN electrónico: 1989-1784

ISSN impreso: 0213-5434